为奸臣正名:夏竦,一个抱憾于宰相之位的能人

时间:2021-02-23 04:54       来源: 未知

作者:梧桐

《清平乐》中的夏竦,是大家眼中的大奸臣,他自私贪婪,计谋阴沉,手段毒辣,诬陷忠臣良将,为观众所厌恶。夏竦其人,无论是生前还是身后,“奸臣”之名可以说是名副其实。然而,笔者近日细细翻阅史书,却发现了一个不一样的夏竦。

一、文采斐然

夏竦以文学起家,4岁开始读书,年少即有才名,其写诗做赋,辞藻华丽,出类拔萃,应试作对,方正敏捷,卓尔不群。《宋史》记载夏竦“资性明敏,好学,自经史、百家、阴阳、律历、至佛老之书,无不通晓”。

12岁时,有人考夏竦做一篇《放宫人赋》,他援笔立就,文不加点。其中“降凤诏于丹陛,出娥眉于六宫。夜雨未回,俨鬓云于帘户;秋风渐晓,失钗燕于房栊”等句,使其崭露头角,众人称奇。

17岁时,夏竦随父亲在通州狼山作《渡口》诗:渡口人稀黯翠烟,登临犹喜夕阳天。残云右倚维扬(今江苏扬州)树,远水南回建邺(今江苏南京)船。山引乱猿啼古寺,电驱甘雨过闲田。季鹰死后无归客,江上鲈鱼不值钱。北宋王辟之说:夏公《渡口》诗后,渡口之题诗没有再超过他的。

夏竦的诗在当时很有名气,为人看重。

天圣三年(1025),宋仁宗命令夏竦奉使契丹。夏竦因为父亲死于契丹入侵,不愿拜见契丹国主,,坚决推辞不肯前去。他这个表被当时认为是“四六(骈文)对偶精绝”。

二、由武转文

大家也许不知道,以文学起家的“夏庄公”夏竦,任职初期却是一个小小的武官。只因其文采出众,才能转武为文,一展平生抱负。

原来,夏竦的父亲夏承皓曾是宋朝武将,宋真宗景德元年(公元1004年),契丹入侵中原,夏承皓率领宋兵抵抗契丹,不幸被流箭所伤,卒于战场。朝廷为抚恤其家属,赏夏竦一个名为“三班差使”的小武官。

宋朝历来重文轻武,做个不受重视的武官,夏竦自是不会甘心。所幸,他文采出众,在宋朝那个社会繁荣、“以文为天”的朝代,他还是有出路的。

经过一番筹谋,某一天,夏竦拿着自己创作的诗集,等候在宰相李沆退朝回家的路上,见到宰相李沆的一队人马,于是拦住宰相李沆的马头,躬身拜下,将诗集恭恭敬敬地献给李沆,李沆读到诗中的“山势蜂腰断,溪流燕尾分”很赞赏,继续看下去,全卷都是好诗句。

第二天宰相李沆上朝,将夏竦的诗集呈给宋真宗看,并说夏竦父死家贫,请给他换个文职,真宗就任命夏竦为润州(今江苏省镇江市)丹阳县主簿。

自此,夏竦才有了开挂的人生。

三、知人识人

夏竦不仅才学过人,其知人识人用人的本领也非常人能及。

夏竦在安州(今湖北省安陆县)担任知州时,宋庠、宋祁两兄弟正值年少。一天,夏竦命他们作落花诗。宋庠作一联:汉皋佩冷临江失,金谷楼危到地香。宋祁作一联:将飞更作回风舞,已落犹成半面妆。夏竦言:“咏落花而不言落,大宋(宋庠)君须作状元及第,又风骨秀重,异日作宰相;小宋(宋祁)君非所及,然亦须登严近(近臣)。”

果然,1024年,宋庠、宋祁一起参考,他们同时考中了进士。宋庠不但考中状元,还连中三元(乡试、会试、殿试均第一),并官至宰相。宋祁官做得略低,也是做到了工部尚书的高官。夏竦的预言变成了现实。

夏竦在任黄州知州的时候,某天他的下属庞籍生病在床,自以为自己生的病好不了,请夏竦给他办理后事。夏竦亲自来看望他,对他说:“你不会死,以后还会做穷宰相,而且还长寿,这病会好的,你不要担忧。”后来庞籍果然做了宰相,他晚年退休后,写诗记事说,“田园贫宰相,图史富书生。”夏竦知人识人的本领可窥一斑。

还有一件事。宋仁宗上任之初,范仲淹陷于朋党之争,日子过得非常不如意。这时候,夏竦被派到边境与西夏作战。夏竦知道范仲淹是一位难得的人才,便推荐范仲淹担任自己的副手。范仲淹很感激夏竦,感叹地说说:“深惟山野之材,曷副英豪之荐。”

四、任政有声

电视剧《清平乐》中,因为角色原因,对夏竦文思才情、权谋心计、聚财享乐等有所介绍,但对其政绩、升迁等着墨不多。其实,夏竦也有治世安民之才,有着不为人知的政绩。下面我们就来看看,夏竦办的几件比较有影响力的大事:

赈灾济民。宋真宗天禧三年,夏竦调任襄州(今湖北襄樊)知州。这一年襄州发生大饥荒,百姓开始流亡,盗贼乘机偷窃。夏竦打开公廪,向灾民放粮,但是公廪粮仓远远不够灾民所需。

这时,夏竦没有像一般的臣子一样,选择上书皇帝,向“中央”伸手请求支援,而是想方设法劝说全州的富人拿出余粮,共募集到十余万斛,用来赈救灾民。在夏竦积极努力下,全襄州度过饥荒达四十六万余人。后来,巡按使姜遵将夏竦的事迹上书皇帝,皇帝赐书褒谕。襄樊的百姓感戴夏竦的恩惠,把皇帝所赐的诏书刻成了石碑,以为纪念。从这件事的处理来看,夏竦不是一个庸碌之才,而是一个能够想方设法解决困难,能够济安灾民的干将、能臣。

五、破除迷信。

夏竦任洪州(江西南昌)知州时,当地百姓信鬼尚巫。当时豫章瘟疫流行,夏竦就命令医师制药分发给百姓。医师说:“药虽然给了百姓,恐怕也是白给。”夏竦就问原因。

医师说:“江西的风俗,就是尚鬼信巫,每每有疾病时,没有想到过要吃药。”夏竦说:“如果这样的话,那死于非命者必然很多呀,鬼巫之事不可以不禁止。”后来他就下令取缔,仅仅用了一年时间,洪州巫师 1900 余户要么改行务农,要么攻习针灸方脉,并上疏要求下令严禁,以革妖风。  

六、建万年桥。在山东省青州有座万年桥,原称南阳桥,是一座有千余年历史的古桥。每至六七月间,山水暴涨,水与柱斗,率常坏桥,州以为患。宋明道年间(1032-1033年),夏竦任青州知州兼安抚使,为防水患,他几经筹措,多方勘察,才在河两岸垒上巨石加固,把原来的梁柱式木桥改为无柱单拱木桥,用数十根大木相贯,架为飞桥,状如彩虹,故曰“虹桥”。它是我国第一座木结构虹桥。

专家研究表明,张择端所绘《清明上河图》中,横跨汴水两岸的所有桥梁里,最突出、最优美的那座虹桥,就是以青州南阳河上的虹桥为蓝本的。

七、治军以严。夏竦在关中时,有戍守边地的士兵不守纪律,公然违反不准剽掠百姓的规定,带头掠夺边郡百姓财物,当时的地方官也不能制止,百姓苦不堪言。有人将此事秘密报告了夏竦。

夏竦深知军纪严明的重要性,若一味宽待,必将使民不聊生。于是夏竦来到军中,他召见士兵诘问,对剽掠之人几乎诛杀殆尽,自此军中大震。夏竦虽以军纪严明闻于军中,但士兵若有疾病死丧,他亦“拊循甚至”,抚慰周到,因此在军中亦有威望。

八、同僚之情

电视剧《清平乐》中,夏竦等人与韩琦、范仲淹等忠臣良将势不两立,爱憎分明,晏殊、韩琦等清流,对夏竦几乎是爱搭不理。而翻阅史书,却发现了一件不容忽视的“小事”。

宋庆历元年(1041年),西夏国主元昊领兵进攻渭州(今甘肃平凉)。宋仁宗命夏竦为宣徽南院使兼陕西四路经略、安抚、招讨使,韩琦、范仲淹为副使,韩琦命部将任福统军迎击元昊的西夏军。

韩琦在任福出发前交待得一清二楚:自怀远城经得胜寨(今宁夏西吉东南)直趋羊牧隆城(今宁夏西吉西北),出敌之后对西夏军发动攻击。能打就打,不能打就出敌后据险设伏,敌退回时进行攻击。及至出发,韩琦又再三叮嘱。

任福不听命令,在好水川与西夏军交战,元昊佯败,诱任福军入好水川(今宁夏隆德西北),陷入元昊所设的包围圈中,在羊牧隆城(今西吉东南)附近,全歼宋军,任福战死,西夏军也伤亡惨重,史称好水川之战。好水川之战宋军失利之后,韩琦先上书自劾。夏竦派人收拾宋军尸体,在任福的衣装中得到韩琦嘱咐诸将的公文。于是上表称,好水川之战责任不在韩琦。因此,仁宗皇帝仅仅将韩琦降职一级。

南宋洪迈在《容斋随笔四笔》卷第十二的“夏英公好处”中写道“英公此事贤矣,而后来士大夫未必知也,予是以表出之。”

由此可见,夏竦在对待同僚时还是比较方正的,否则便不会得一个“贤”字!

九、宰相之憾

大家都知道,夏竦做到了北宋副宰相一职。对常人来讲,这已是高位,多少人已是“羡慕嫉妒恨”了,但是对夏竦来讲,这还不够,他自负其才,要的是“一人之下万人之上”的宰相之职。说起来,这真的是夏竦的一个心结,正如电视剧《清平乐》中夏竦自己说的——意难平。

原来,在宋真宗景德年间,夏竦年仅20岁出头时,碰到了翰林待读学士杨徽之,杨徽之看他年轻且诗文小有名气,于是上前邀过夏竦说:“老夫它则不知,唯喜吟咏,愿丐贤良一篇,以卜他日之志”。并掏出吴绫手巾摊展在夏竦面前,夏竦正值青春年少,于是意气风发,乘兴题诗一首:“帘内衮衣明日月,殿前旌旆动龙蛇。纵横落笔三千字,独对丹墀日未斜。”杨徽之一看,点头称赞道:“真宰相器也!”

自此,夏竦始终认为自己有宰相之才,是不同于一般“清流”的“能臣”。在夏竦看来,皇帝需要的不是眼睛里揉不下一粒沙子的“诤臣”、“谏臣”,而是能够解决问题,揣摩皇帝意图的干臣,因此他广泛联络,多方钻营,甚至不惜结交内臣。终于,在仁宗庆历七年(1047年),夏竦62岁的时候被召为宰相。但是旋即,朝中许多谏官、御史纷纷上书,认为夏竦不适合宰相之职,宋仁宗遂改夏竦为枢密使之职。于是,宰相一职,便成了夏竦心中“永远的痛”,成为了他一生之中不能弥补的遗憾。

夏竦死后,当时任宰相的宋庠写了二首《宣徽太尉郑公挽词》以表哀悼。挽词中宋庠对夏竦的才学、功绩作了很高的评价,慨叹夏竦没有做宰相以施展经国济民的才干。

十、著述颇丰

夏竦好学勤读,他担任宋军高官期间,战事、军务繁忙,也没有停止过看书习字。就寝等休息间隙时间,还用手指在身上比划研究古文奇字。

仁宗皇祐辛卯三年(1051年),夏竦逝世,宋仁宗赠太师中书令、尚书令,赐谥文正。夏竦,著文集百卷、策论十三卷、《笺奏》三卷、《古文四声韵》五卷、《声韵图》一卷,其中《文庄集》三十六卷等收入《四库全书》”,《古文四声韵》一书,仍然是现代人研究战国文字的重要参考资料。

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